Haar

Doves Self-Esteem-Projekt ist ein Programm, das ich mir als Teenager gewünscht habe

Als ich mit Shonda Rhimes (die seit mehr als zwei Jahren mit Dove als Creative Director zusammenarbeitet) durch die Innenstadt von LA fuhr, um an Doves Self-Esteem-Workshop und Rathaus teilzunehmen, dachte ich darüber nach, wer ich war Teenager.

Vieles, was ich sah, wurde von meinen Haaren bestimmt. Als sehr junges Mädchen hörte ich die negativen Kommentare über meine Haare bei Erwachsenen, die Dinge sagten, als ob ich "Bienenkorn" hätte. Aber in meiner Jugend wurden die Beleidigungen etwas verdeckter. Meine Kollegen und Familienmitglieder bezeichneten mein Haar als "gut", und Kinder fragten mich, mit was ich vermischt wurde, was ich später als problematisch verstand, da es die Idee aufrechterhält, dass nur ein bestimmter Haartyp geeignet ist und Sie dies können nicht schwarz sein und "gute" haare haben.

Obwohl ein Teil von mir enttäuscht war, dass ein Selbstwertgefühl-Workshop zum Thema schwarze Haare notwendig ist, verstehe ich die Notwendigkeit. "Wir wissen, dass schwarze Mädchen ihre ersten Erfahrungen mit Negativität in Bezug auf ihr Äußeres im Alter von nur acht Jahren anführen - und diese Kommentare beziehen sich meistens auf ihre Haare", sagte Eggleston Bracey, Executive Vice President von North America Beauty and Personal Care bei Unilever . Meine erste Erfahrung machte ich im Alter von sechs Jahren. Wenn Sie sich fragen, wie ich mich so weit zurückerinnern kann, wie bei jedem Trauma, ist es unmöglich zu vergessen

Als ich den Konferenzraum des Los Angeles Department of Education betrat, war ich von Teenager-Mädchen mit Zöpfen, Fros und Spulen umgeben, was mein Herz vor Glück zum Platzen brachte. Machtvolle schwarze Frauen wie Shonda Rhimes, Esi Eggleston Bracey, Senatorin Holly J. Mitchell und Janaya "Future" Khan zu sehen, die in ihre jungen Gesichter blicken und wissen, welche Entscheidungen sie in ihrer Karriere treffen würden, würde sich direkt darauf auswirken, wie sich junge schwarze Mädchen überall bewegen würden durch das Leben als schwarze Frau war unermesslich mächtig.

Mitchell hat mit der Einführung des CA Senate Bill 188 oder des CROWN Act, der kürzlich in Kalifornien und New York verabschiedet wurde, bereits einen wesentlichen Einfluss auf die Gesetzgebung ausgeübt, um schwarze Mädchen und Frauen vor Diskriminierung durch Haare zu schützen. "Ich war stolz darauf, als Frau im Senat von Kalifornien, die Dreadlocks trägt, aufzustehen und SB 188 vorzustellen", sagte sie vor Studenten und Administratoren. Sie fügte hinzu, dass der Name der Rechnung "kein Zufall war, weil acht wie Locken aussehen."

Das Panel hörte hier nicht auf, als wir die wahren Geschichten von schwarzen Mädchen im ganzen Land hörten, die vertrieben, beschämt und bestraft worden waren, weil sie ihre Schwärze angenommen hatten. Wir hörten von jungen Damen wie der 12-jährigen Faith Fennidy, die letztes Jahr aus der Schule ausgeschlossen wurde, weil sie ihre Haare in Zöpfen trug. Fennidys Geschichte ist keine Seltenheit, da schwarze Mädchen doppelt so häufig suspendiert sind wie ihre weißen Kollegen. In Staaten wie Pennsylvania, Wisconsin und Illinois steigt diese Zahl um das Fünffache

Während wir uns unterhielten, teilte Faith mir mit, dass sie und ihre Klassenkameradin Tyrelle Davis an dem Tag, an dem sie wegen ihrer Haare die Schule verlassen musste, gefragt wurden, ob unsere Haare echt oder falsch seien.

Fennidys Mutter, fügte Montelle hinzu: "Sie gingen das Jahrbuch durch, um festzustellen, ob ihre Haare gewachsen waren oder ob Haare hinzugefügt wurden.

"Als ich ihnen sagte, dass es mein richtiges Haar war, sagte ein Administrator nein, es ist nicht so, weil mein Haar nicht so lang ist", fuhr Faith fort. Bei allem, was ihr bevorstand, hatte sie im Alter von elf Jahren immer noch den Mut, ihre Wahrheit zu sagen. Später beschloss sie, ihre Stimme zu benutzen und "laut genug für alle anderen zu sein, die ihre nicht benutzen konnten".

Was mich an Faith am meisten beeindruckte, war ihre Fähigkeit, ihre Gefühle mit erhobenem Kopf auszudrücken. "Die Unterstützung meiner Eltern hat alles viel einfacher gemacht, weil ich wusste, dass alles gut werden würde."

Faiths Mutter war eine wichtige Fürsprecherin für ihre Tochter. "Ich nahm ihre Entscheidung an, über die Ungerechtigkeit und Ungerechtigkeit, die ihr widerfahren war, zu sprechen. Ich konnte den Administratoren und der Fakultät auf keinen Fall gestatten, sie wegen ihrer Haare auszuschließen und sich an das anzupassen, was sie von ihren Haaren wollten. Sie war es." voller Angst, und ich dachte auch darüber nach, was ich als nächstes tun sollte. Es gab eine Menge Angst vor einer neuen Schule und ob sie akzeptiert würde. Es war wirklich überwältigend. "

Auf keinen Fall durfte ich Administratoren und Dozenten gestatten, sie wegen ihres Haares auszuschließen und sich an das anzupassen, was sie von ihrem Haar wollten.

Persönlich hatte ich das Glück, in Atlanta aufgewachsen zu sein, wo ich von Dunkelheit umgeben war. Schwarze Lehrer. Schwarze Kunst. Schwarze Anführer. Aber irgendwie strebte ich trotz all dieser positiven Einflüsse immer noch nach Weißheit und vergötterte Supermodels wie Kate Moss, Daria Werbowy und Heidi Klum. Angesichts meiner Teenager-Schönheitssymbole war ich neugierig, wen Faith nach Schönheitsinspiration suchte. Sie teilte stolz mit: "Kelly und Beyoncé zeigen Ihnen, was starke schwarze Frauen sind." Ich könnte erzählen. Kelly Rowland, Brandy und Beyoncé waren für mich in den 90er Jahren Beispiele für schwarze Schönheit, aber ich wollte immer noch so aussehen wie die nicht schwarzen Gesichter, die ich in Schönheitsanzeigen oder auf den Seiten meiner Geliebten sah Siebzehn und Teen Vogue Zeitschriften

Am Ende des Selbstbewusstseins-Panels forderte Shonda Rhimes die Schuladministratoren auf, "nach Hause zu gehen und das Gespräch zu beginnen. Als Administrator haben Sie die Möglichkeit, die Regeln in Ihrer Schule zu ändern, aber Sie sollten sich zumindest für eine Kind an deiner Schule, damit sich jemand nicht schlecht fühlt. Jedes Kind, für das man sich einsetzt und das hilft ... es ist ein kraftvoller Schachzug. "

Frau Fennidy wiederholte Rhimes 'Ansichten: "Stehen Sie für das, was richtig ist, weil es seit Beginn der Zeit Gesetze und Regeln gibt, um Menschen mit unterdrückter Hautfarbe zusammenzuhalten. Deshalb müssen wir als Eltern, Tanten, Onkel und Familie zusammenstehen sagen Sie: 'Nein, wir werden nicht zulassen, dass dies unseren Kindern passiert.' "

Als ich an einem Tisch saß und mit zwei elfjährigen Mädchen Kronen anfertigte - Symbole für Stärke, Ausdauer und Adel -, hörte ich ihren Kämpfen mit intensiven Mobbing-Angriffen auf Grund ihres Haares und ihrer Identität zu. Sie kämpfen einen ähnlichen, aber anderen Kampf als den, den ich aufgrund des heutigen Zeitalters der sozialen Medien kannte. Gleichzeitig umarmen sie ihre Haare so, wie ich es vor sieben Jahren angefangen habe, sie zu erforschen. Ich kann nicht filtern, was sie aufnehmen, aber ich fühle mich ihnen und meinem jugendlichen Ich gegenüber mehr denn je verpflichtet, der Schriftsteller zu sein, den ich immer brauchte Ohne zu bemerken, dass viele von uns (vor allem Schriftsteller schwarzer Schönheit) befürchten, dass Cornrows als Boxer-Zöpfe missbraucht werden und welche Art der Berichterstattung verschiedene Darstellungen schwarzer Schönheit in die Welt bringt. Schönheit geht über Trends und neue Produkte hinaus. Es geht und wird immer um Repräsentation, und ich werde diese Erzählung weiter gestalten