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Wie das Aufwachsen von Armen meine Sicht auf die Schönheitsindustrie beeinflusste


Als kleines Kind bin ich meiner Mutter immer gefolgt, auch wenn das bedeutete, dass sie während ihrer geschätzten Badezeit neben der Wanne saß. Ich würde zusehen, wie sie ihre Beine mit einem Strauß Rasiergel einschlug, wobei der weiße Schaum jeden Zentimeter ihrer schlanken Gliedmaßen bedeckte. Dann zog sie methodisch und vorsichtig den Rasierer in geraden Zügen nach oben und entfernte Reihe für Reihe Schaum und Stoppeln. Ich wollte das machen. Ich wollte erwachsen sein, mich rasieren und Make-up tragen und all diese coolen Produkte verwenden, die nur Erwachsene verwenden dürfen.

»Dieses Gel ist teuer, also spielen Sie bitte nicht damit«, sagte sie mir. Als ich etwas älter wurde, blieb ich nach der Schule allein zu Hause. Ich war ein Schlüsselkind. Ich würde in der Wanne sitzen und meine Beine mit diesem dicken, cremigen Rasiergel einreiben. • Warten Sie so lange wie möglich, bevor Sie sich rasieren. Nachdem Sie es einmal getan haben, müssen Sie es für den Rest Ihres Lebens tun «, hatte ich gehört, und die Worte hallten jetzt in meinem Kopf wider. Ich griff an dem Rasiermesser vorbei, nahm meinen zu spülenden Becher, zog ihn an meinen seifigen Beinen hoch und tat so, als würde ich mich rasieren. Der Rasierer musste bis zu einem anderen Tag warten.

An meinem ersten Tag in der siebten Klasse ging ich ins Fitnessstudio. Es war das erste Jahr, in dem ich mich vor einer Gruppe anderer Mädchen in Sportkleidung umziehen musste. Ich traf meine Teenagerjahre, wenn auch die allerersten, und alle Mädchen um mich herum rasierten sich die Beine, trugen Make-up und wuchsen schneller auf und ab als ich erwartet hatte. Man merkte sofort, wie anders ich von vielen Mädchen aussah; Ich steckte noch in meiner Kindheit fest, als ich gestreifte Tanktops und Shorts trug, barfuß durch meine Nachbarschaft rannte und jede Form von intimen Situationen mit Jungen und Mädchen mied.

Ich schaute nach links und rechts und sah junge Frauen, die Puder und Lippenstift auf ihre Gesichter auftrugen, über die Jungen kicherten, die diese Unterrichtsstunde mit ihnen teilen würden, und ein wenig shimmy taten, um ihre Brüste munterer aussehen zu lassen. Ich besaß kein einziges Make-up, aber in diesem Moment wurde mir klar, dass ich es tun musste, wenn ich dazu passen wollte.

Es war viel einfacher zu behaupten, dass es eher eine Wahl als ein Umstand war, auf die schönen Dinge im Leben zu verzichten.

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Ich kam nach Hause und fragte meine Mutter, ob ich mich wie die anderen Mädchen in der Schule schminken dürfe. Langsam wurde ich mir meiner „Unreife“ bewusst. Für eine Weile lehnte sie die Bitte ab: „Du siehst ohne Make-up wunderschön aus.“ Aber irgendwann gab sie nach.

Ich wollte ihr Make-up verwenden, kostbare Kaufhausprodukte, die sie alle paar Monate aufsuchte, wenn sie den Kauf unter Druck setzen konnte. Ich habe immer ihre Hände beobachtet, wie sie diesen glatten Puderbehälter aufmachten oder rosa Pigment über ihre alternden Lippen strichen, und meistens, wie sie die Hände waren, an denen ich mich immer festhielt, wenn ich nicht sicher war, wohin ich gehen sollte. Aber ihre Produkte waren zu schick für mein jugendliches Gesicht. "Dieses Zeug ist zu teuer für dich - und für mich zu ersetzen", sagte sie mir. "Du fängst niemals einen 16-Jährigen mit einem brandneuen Cadillac an."

Also machten wir uns auf den Weg nach Walmart. Ich war für einen Moment enttäuscht, dass ich nicht den Luxus erleben würde, jemanden an der Clinique-Theke mein Make-up machen zu lassen, aber dieses Gefühl verschwand, als ich in die hell erleuchteten Gänge ging, die mit einer Million verschiedener Optionen für jede Art von Make-up gefüllt waren. Es war die Zeit lila, blauer und metallisch schimmernder Lidschatten. Ich hatte keine Ahnung, wo ich anfangen sollte. "Das Ziel beim Schminken ist es, so auszusehen, als ob du keine trägst", würde meine Mutter sagen. "Warum trägst du es überhaupt?", antwortete ich. Wir haben uns ein paar Basics-Billigmarken geholt, die die Bank nicht sprengen würden.

Ich hatte mit meiner Mutter alleine gelebt, seit ich 7 Jahre alt war, nachdem meine Eltern geschieden waren. Meine ältere Schwester zog zu meinem Vater, aber ich konnte meine Mutter nicht verlassen. Wir hatten nie ein finanziell privilegiertes Leben geführt, aber Mama hat immer gearbeitet; Das heißt, bis vor der Scheidung, als sie sich entschied, ihren "bequemen" Job zu verlassen, um wieder in die Schule zu gehen und etwas zu verfolgen, das ihr tatsächlich Spaß machte. Wir lebten unter einer schwarzen Wolke von Studentendarlehen; Unser Lebensstil war karg. Als ich nicht alt genug war, um zu arbeiten, verdienten wir unsere Ressourcen: Wir lebten in einer winzigen Wohnung, aßen jeden Abend aus einer Kiste und unternahmen nur minimale Einkäufe, die über den Einkauf von Lebensmitteln hinausgingen. Der Kauf von Make-up, Kleidung oder sogar zum Mitnehmen galt in dieser Zeit als ultimativer Luxus.

Als ich meine brandneue Flasche mit flüssiger Drogerie-Grundierung öffnete, war ich aufgeregt, mich endlich wie eine Frau zu fühlen. Jedes Mädchen, das ich kannte, schien es zu beherrschen, wie man hübsch aussieht, wie man wie die Frauen aussieht, die wir auf den Titelseiten jeder Zeitschrift sahen, die ich liebte, die ich aber selten mit nach Hause nehmen konnte. Die Mädchen in der Schule, die Make-up trugen und sich die Haare stylten, waren immer von Tonnen von Freunden umgeben, und ich hoffte, dass ich diese Gemeinschaft, diese Popularität auch mit Make-up erreichen konnte.

Das erste, was mir beim Öffnen auffiel, war der Geruch. Es hatte nicht diesen Parfümduft des Kaufhauses. Es war ein chemischer Geruch, eine Mischung aus Mottenkugeln und Calamin-Lotion. Ich wischte es mir über die Wangen und achtete darauf, dass du keine Streifen hinterlässt. Meine Mutter und ich gingen durch jedes Produkt, jedes mit demselben seltsamen Geruch. Nachdem ich mich in Mascara gekämmt hatte, begannen meine Augen sofort zu tränen.

Wir haben den gesamten Prozess mit einem Parfüm der Marke Walmart abgeschlossen. Die Transformation war abgeschlossen. Und meine Haut brach in Bienenstöcken aus. Jede Stelle, die das Parfüm berührte, begann sich zu erhitzen und wurde rot, kleine Beulen bedeckten die Oberfläche meiner Haut. Meine Augen brannten von Mascara, Concealer und Lidschatten. So sollte das nicht sein.

Nicht jeder merkt, dass eine Frau, die kein Make-up trägt - manchmal - eine finanzielle Notwendigkeit ist.

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Meine erste Erfahrung mit Schönheitsprodukten hinterließ bei mir einen besorgniserregenden und negativen Blick auf Make-up. Warum sollte ein Unternehmen etwas verkaufen, das so schlecht roch? Ich würde jahrelang kein Make-up anfassen, vor allem, weil wir es uns nicht leisten konnten, teure Produkte mit besseren Zutaten zu kaufen. Das Make-up musste in regelmäßigen Abständen ausgetauscht werden, daher schien es einfacher, darauf zu verzichten.

Meine Identität begann sich um diesen Mangel an Schönheitsprodukten zu formen. Anstatt zuzugeben, dass ich es mir nicht leisten konnte, behauptete ich, dass ich es nicht brauchte. Es war viel einfacher zu behaupten, dass es eher eine Wahl als ein Umstand war, auf die schönen Dinge im Leben zu verzichten, insbesondere als junge Frau, die sich durch die sozialen Strukturen der Highschool bewegte. Nicht jeder merkt, dass eine Frau, die kein Make-up trägt, nicht immer eine politische Aussage oder gar eine Entscheidung ist - manchmal ist es eine Frage der finanziellen Notwendigkeit.

Als ich zu einem vollwertigen Erwachsenen heranwuchs, kaufte ich immer noch nicht viele Schönheitsprodukte. Ich habe den Titel „geringer Wartungsaufwand“ beansprucht und mich mit Menschen mit ähnlichen Lebensstilen angefreundet. Trotzdem schaute ich hin und wieder in den Spiegel und dachte: Du siehst so müde aus. Vielleicht solltest du Make-up kaufen, damit du hübscher aussiehst. Ein weibliches Gesicht ohne Make-up schien "lazy" zu lesen oder "kümmert sich nicht um ihr Aussehen" (oder so sagten mir meine Unsicherheiten oft).

Wenn es nur ich und enge Freunde waren, war die Art und Weise, wie ich aussah, das Letzte, woran ich dachte, aber sobald ich 21 erreichte und in die Mischung aus Ausgehen in Bars und Vermischen mit potenziellen Freiern geriet, schlichen sich die alten Unsicherheiten ein und erzählte mir, dass mein Wert irgendwie an mein Aussehen oder meinen finanziellen Status gebunden war.

Es war genug, dass ich eines Tages abholte und mich zum Kaufhaus wagte. Ich war jetzt ein Erwachsener mit einem Job als 911-Betreiber. Wenn ich richtig budgetiert hätte, könnte ich das teure Zeug kaufen. Und ich tat. Aber ich war schockiert von dem, was ich entdeckt habe.

Als ich eine Sammlung teurer Container vor mir hatte, Dinge, die ich seit meiner Jugend idealisiert hatte, fühlte ich mich schwindelig. Ich riss sie auf, zog sie an mich und atmete ihren Geruch ein. Aber es war nicht das verträumte Parfüm, das ich erwartet hatte. Das Make-up des Kaufhauses roch chemisch nach Kalaminen wie das billige Zeug! Ich trug ein Gesicht voller Make-up auf, das mir einen guten Teil meines Gehalts kostete, und ich war traurig zu entdecken, dass meine Haut auch auf das teure Zeug reagierte. Es stellte sich heraus, dass sie sich nicht mehr um natürliche Zutaten bemühten. Sie legten einfach einen höheren Preis auf das, was im Grunde dasselbe Zeug war.

Das hat mich zu meiner Reise in die Schönheitspädagogik inspiriert. Mit ein wenig Recherche erfuhr ich, dass es nur sehr wenige Vorschriften und Verantwortlichkeiten für das gibt, was in kosmetischen Produkten steckt. Ich erfuhr, dass Make-up- und Schönheitsprodukte gesundheitsschädliche Auswirkungen haben können, von denen ich einige bereits mit meiner sehr begrenzten Exposition gegenüber ihnen erlebt hatte. Ich entdeckte auch, dass es Marken gab, die daran arbeiteten, die Lücke zwischen sicheren und natürlichen Schönheitsprodukten zu schließen und sich auf Transparenz beim Verbraucher zu konzentrieren.

In Armut aufgewachsen, zwang mich, die Welt mit einer Quantität-gegen-Qualität-Mentalität zu betrachten. Manchmal kam es auf die Quantität an, zum Beispiel darauf, aus dem Günstigsten eine große Mahlzeit zuzubereiten, anstatt die besten Zutaten zu kaufen. Und zu anderen Zeiten zählte die Qualität, zum Beispiel der Kauf von Schönheitsprodukten, die Bestand hatten und meine Haut nicht abfaulen ließen. Wenn ich an Qualität denke, denke ich oft an die Kosten. Wenn es mehr kostet, sollte es dem Verbraucher mehr Wert bringen, anstatt nur für einen Markennamen zu bezahlen, während weiterhin die gleichen Zutaten verwendet werden wie „weniger“ -Etiketten.

Letztendlich habe ich aus meiner Erfahrung mit kostbarem Kleingeld gelernt, dass es an uns liegt, die notwendigen Nachforschungen anzustellen, um zu entscheiden, ob eine Schönheitsmarke unser hart verdientes Geld wert ist. Wenn eine Marke ein Versprechen gibt und einen Preis festlegt - aber nicht liefert -, wird in der Regel nicht berücksichtigt, wer möglicherweise am anderen Ende dieser Transaktion steht. Es könnte nur jemand sein, der ihr ganzes Leben gerettet hat, um es sich leisten zu können.

Ursprüngliche Illustration durch Stephanie DeAngelis

Wir bei Byrdie wissen, dass Schönheit weit mehr ist als Zopf-Tutorials und Mascara-Reviews. Schönheit ist Identität. Unsere Haare, unsere Gesichtszüge, unsere Körper: Sie können Kultur, Sexualität, Rasse und sogar Politik widerspiegeln. Wir brauchten irgendwo auf Byrdie, um über dieses Zeug zu reden, also ... willkommen bei ...Die KehrseiteВ (wie natürlich auf der anderen Seite der Schönheit!), Ein Ort für einzigartige, persönliche und unerwartete Geschichten, die die Definition von „Schönheit“ unserer Gesellschaft in Frage stellen. Hier finden Sie coole Interviews mit LGBTQ + -Stars und verwundbaren Essays über Schönheitsstandards und kulturelle Identität, feministische Meditationen über alles von den Brauen bis zu den Augenbrauen und vieles mehr. Die Ideen, die unsere Autoren hier erforschen, sind neu, daher würden wir uns freuen, wenn auch Sie, unsere versierten Leser, an dem Gespräch teilnehmen. Kommentieren Sie unbedingt Ihre Gedanken (und teilen Sie sie in den sozialen Medien mit dem Hashtag #TheFlipsideOfBeauty). Weil hier aufDie KehrseiteJeder wird gehört.

Weiter: Lesen Sie, wie Sie in einer Rede gefragt werden, warum Frauen wirklich Make-up tragen.