Haar

Wie ich gelernt habe, mein natürliches Haar in einer Gesellschaft zu lieben, die Straight & Blond mag


"Noch Fragen?", fragte der Interviewer, als wir das Ende des Frage-und-Antwort-Teils des Interviews erreichten. "Nicht zu diesem Zeitpunkt", antwortete ich. Das stimmte aber nur teilweise. Ich hatte noch eine Frage, die mir als weiße Frau nicht in den Sinn gekommen wäre: "Kann ich meine natürlichen Haare tragen?"

Zum Zeitpunkt dieses Interviews war ich ein Absolvent mit einem Bachelor in Psychologie, der versuchte, einen Job in einer neuen Stadt zu finden. Sich an die Kultur eines neuen Jobs anzupassen, ist immer eine Herausforderung, aber es ist noch schlimmer, wenn Sie der einzige sind, der „verworrene“ Haare hat. Als schwarze Frau sind meine Haare ein wesentlicher Bestandteil meiner Identität. Für viele Amerikaner schwarzer und gemischter Abstammung sagt unser Haar mehr über unsere DNA aus, als es unser Mund jemals könnte. Jahrhunderte systemischer Unterdrückung haben uns von einem Großteil unserer Geschichte isoliert, und unser Haar ist die einzige Verbindung, die wir zu unserem Herkunftsort haben. Ebenfalls einzigartig für schwarze Amerikaner ist das Stigma, dass unser Haar als „unprofessionell“ bezeichnet wird

Interviews sind für mich oft eine Quelle extremer Angst. »Was mache ich mit meinen Haaren?« Ich denke oft bis zu einer Woche im Voraus nach.

Rochaun Wiesen-Fernandez

Leider ist dies kein für mich einzigartiges Problem. Eine schnelle Google-Suche wird Hunderte von Beispielen für schwarze Frauen geben, die meiner schlimmsten Befürchtung ausgesetzt waren, dass ihre natürlichen Haare für den Arbeitsplatz nicht professionell genug sind. Ich erinnere mich an die Lektüre einer Frau, die ermutigt wurde, zur Arbeit ein Webmuster zu tragen, und fragte, wann ihre Haare nach dem Tragen ihres Afro wieder normal würden. Dies ist keine ungewöhnliche Erfahrung.

Hier ist das grundlegende Problem: Durch das Verbot von Cornrows und Afros fördern die Arbeitsämter das System der weißen Vormachtstellung, das schwarze Amerikaner von guten Jobs fernhielt. Um eine gute Passform in der Mainstream-weißen Gesellschaft zu sein, schwarzen Frauen wird geraten (sprich: gezwungen), unsere natürliche Textur zu verändern, um „präsentabel“ zu werden (Für viele bedeutet das teure, wartungsintensive Erweiterungen.) Das Tragen meiner Haare in einem Afro ist das Äquivalent zu einer glatthaarigen Person, die sich die Haare abnutzt. Es ist genauso mühelos, morgens aufzustehen und zu gehen, aber es ist deutlich weniger akzeptabel. Warum gibt es Verbote für Cornrows, aber keine Verbote für Pferdeschwänze?

Schwarze Frauen in den höchsten Ämtern kümmern sich um die Haaruntersuchung. Und ein großer Grund dafür ist, dass wir schon in jungen Jahren lernen, dass unsere Haare nicht gut genug sind. Schulen verbieten unsere Frisuren und Lehrer verletzen unseren persönlichen Bereich, um unsere Haare zu kritisieren. Ich erinnere mich an eine Lehrerin in meiner Mittelschule, die teilnahm, als andere Schüler eine meiner schwarzen Klassenkameradinnen beleidigten, deren Haare nicht nach ihrem Geschmack gestylt waren.

Warum gibt es Verbote für Cornrows, aber keine Verbote für Pferdeschwänze?

Die Überprüfung unserer Haare hat nicht nur mein Selbstwertgefühl beeinträchtigt, sondern auch das Wohlbefinden, das ich bei meiner Arbeit als Rezeptionsassistentin in einer Grundversorgungseinrichtung verspürte. Obwohl ich das Glück hatte, an Orten zu arbeiten, an denen mein Haar niemals ausdrücklich als inakzeptabel eingestuft wurde, verspürte ich den Druck, Verlängerungen zum Einarbeiten zu tragen.

In den wenigen Fällen, in denen ich mir die Haare abgenutzt hatte, wurde ich von Fragen überschwemmt. Irgendwann fühlte ich mich so unwohl, dass ich mich entschied, den Job ganz zu kündigen. Aber was ist mit den Frauen, die jahrelang in einem Job bleiben müssen, während ihnen ihr natürliches Haar beigebracht wird?

Ich beschloss, diesen Job über viel mehr als Haarpolitik hinaus zu verlassen - er war unorganisiert und ich wurde oft missachtet. Aber Das Verlassen dieses Jobs war der Auslöser für eine wichtige Entscheidung: Nie wieder ein Interview mit „veränderten“ Haaren zu besuchen.

Rochaun Wiesen-Fernandez

Dazu musste ich die negativen Botschaften über das, was professionell genug ist und was nicht, um es zur Arbeit zu tragen, neu bewerten. Zuerst tauchte ich normalerweise nicht mit meinem lockeren Haar auf (in einem Afro), aber ich fing an, mein Haar so zu stylen, dass es gut zu meiner Textur passte und meiner Gesichtsform schmeichelte, wie geflochtene Stirnbänder und hohe Hauche Eine Erwartung, dass ich authentisch und entschuldigungslos schwarz auftauchen werde, würde ich niemals mit der Angst zu tun haben, mein echtes Haar preiszugeben.

Bevor ich meinen alten Job verließ, trug ich normalerweise Verlängerungen, aber nachdem ich gegangen war, hörte ich fast vollständig auf. Ich wusste, dass mein erster Schritt zur Normalisierung der Vielfalt darin bestand, mich selbst zu normalisieren. Im Gentlemen's Salon in Cheyenne, Wyoming, habe ich einen Friseur gefunden, der meine Haare so stylen konnte, dass sie geschützt waren und gleichzeitig mein wahres Ich zeigten, wie z. Die ersten paar Male fühlte ich mich nackt mit meinem ganzen Haar auf meinem Kopf. Es war mir peinlich, wie anders meine Haare aussahen als die aller anderen.В

Ich wusste, dass mein erster Schritt zur Normalisierung der Vielfalt darin bestand, mich selbst zu normalisieren.

Am Anfang fürchtete ich mich vor der Aufmerksamkeit, die mir meine Haare brachtenObwohl die Kommentare, die ich erhielt, von Frauen aller Rassen überwiegend positiv waren. "Ich wünschte, ich könnte das mit meinen Haaren tun" und "Ich liebe deine Haare!" waren die häufigsten. Meistens antwortete ich mit einem Lächeln und einem Dankeschön. Mit der Zeit verstand ich, dass ihr Ziel nicht darin bestand, mich in Verlegenheit zu bringen - es geschah aus Bewunderung.

Monate später, als ich meinen letzten Job im Büro anfing, war ich ein Naturhaarprofi.Ich stellte die Erwartung auf, dass ich mein Haar in seinem natürlichen Zustand tragen würde, und meine Mitarbeiter nahmen es an, weil sie es nicht anders kannten.Es war normal für sie, meine Zöpfe oder sogar meinen Afro zu sehen, und es fühlte sich großartig an, nicht über meine Haare zu diskutieren, als wäre es eine große Sache. Ich arbeitete diesen Job vier Monate lang, bevor ich mich entschied, zu Hause bei meinem Sohn zu bleiben, und es gab kein einziges Mal, bei dem ich mich unwohl fühlte, mein authentisches Ich zu präsentieren.

Jetzt, da ich von zu Hause aus arbeite, sind meine Haare nicht mehr so ​​wichtig. Tatsächlich tue ich an manchen Tagen überhaupt nichts dafür. Aber ich bin froh, an einen Ort gekommen zu sein, an dem es mir angenehm ist, meine Haare in einer Weise zu tragen, die gegen die „Normalität“ der Gesellschaft verstößt. Wenn ich mich jemals wieder für die Arbeit vor Ort entscheide, ist es gut zu wissen, dass ich mich an einem Ort wohlfühlen möchte, an dem ich als „anderer“ angesehen werde. Bis dahin dreht sich eine meiner Spulen um meinen Finger meine Augen hängen an einem BildschirmNicht versuchen, nur natürlich zu sein

Ursprüngliche Illustration durch Stephanie DeAngelis

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